Foxconn, Alibaba bei SoftBank in globalen Robotik push

Der japanische Mobilfunkanbieter SoftBank arbeitet mit dem Apple-Hersteller Foxconn Technology Group und dem chinesischen E-Commerce-Giganten Alibaba Group zusammen und verkaufen Roboter für zu Hause und am Arbeitsplatz.

Foxconn und Alibaba investieren jeweils 14,5 Milliarden Yen (118 Millionen US-Dollar) in SoftBank Robotics Holdings (SRH), für einen Anteil von jeweils rund 20 Prozent des Unternehmens, wobei SoftBank das Unternehmen hält verbleiben 60 Prozent.

SRH ist eine Holdinggesellschaft für das Robotikgeschäft von SoftBank, das am Samstag den Verkauf des Pepper-Kommunikationsroboters für japanische Kunden starten wird. Das Unternehmen plant, zunächst 1.000 Einheiten zu einem Preis von 198.000 ¥ mit einer monatlichen Cloud-Verbindungsgebühr von 14.800 ¥ und einer monatlichen Versicherung von 9.800 ¥ zu verkaufen. Der Hardware-Preis ist für einen so ausgereiften Roboter wie Pepper sehr niedrig.

Das Projekt zielt darauf ab, Pepper herzustellen und nach Übersee zu vertreiben, obwohl der Verkauf außerhalb Japans erst im nächsten Jahr beginnen würde. Während sie sich auf Haushaltsroboter konzentrieren, werden sich die Firmen im Herbst dieses Jahres auf die Entwicklung von Robotern für Unternehmen konzentrieren.

"Pepper wird der erste Schritt sein", sagte SoftBank-CEO Masayoshi Son auf einer Veranstaltung, bei der er dabei war zusammen mit Foxconn CEO Terry Gou und Alibaba Gründer Jack Ma. "Wir haben in Japan angefangen, aber wir werden daraus ein globales Geschäft machen."

Robotics wird in einigen Jahrzehnten einen großen Teil des Geschäfts von SoftBank ausmachen, sagte Son, als Gou und Ma seine langfristige Vision für das Spielen von Robotern wiederholten eine zunehmend unverzichtbare Rolle in der Gesellschaft.

"Ob Sie es mögen oder nicht, Roboter werden so beliebt wie Autos und werden eine sehr wichtige Rolle in den nächsten 30 Jahren spielen", sagte Ma.

Sohn, sagte jedoch SoftBank erwartet in den ersten vier Jahren keinen Gewinn durch den Verkauf von Pepper, dessen Kosten deutlich über dem Verkaufspreis liegen. Das Unternehmen hofft, dass der Roboter emotional mit seinen Besitzern wächst und ein echtes Familienmitglied wird, so dass es den Nutzern nicht langweilig wird.

Die Partnerschaft folgt auf eine Ankündigung des US-amerikanischen Lagerroboterherstellers Fetch Robotics vom Mittwoch erhielt eine 20-Millionen-Dollar-Investition von SoftBank, um die steigende Nachfrage von Fulfilment-Centern zu decken.

Sohn zeigte die neueste "Emotion-Engine" für Pepper, ein Softwaresystem, das Emotionen beim Menschen erkennen und künstliche Gefühle entwickeln kann. Wenn Pepper beispielsweise von seinen Besitzern ignoriert wird, kann es einen Zustand der Zurückgezogenheit und Trauer vortäuschen. Wenn es gelobt und mit Zuneigung überschüttet wird, wird es glücklich.

Die neueste Version des Roboters hat eine CPU, die viermal schneller ist als die, die letztes Jahr vorgestellt wurde. Durch seine Cloud-Verbindung wird Pepper von anderen Robotern lernen, aber laut SoftBank wird es nicht in der Lage sein, private Informationen oder Daten zu seinen Besitzern zu teilen.

"Pepper wird jeden Tag schlauer", sagte Son. "In Zukunft werden sich Hunderttausende, Millionen Peppers gegenseitig unterrichten und voneinander lernen."

Tim Hornyak berichtet über Japan und neue Technologien für Der IDG News Service . Folge Tim auf Twitter unter @robotopia.