Der Macintosh II feiert sein 25-jähriges Jubiläum

Vor 25 Jahren veröffentlichte Apple den Macintosh II, einen leistungsfähigen, erweiterbaren Desktop Computer, der eine tiefgreifende ideologische Designverschiebung in der Macintosh-Linie darstellte. Durch seine offene Architektur und Farbdisplay-Fähigkeit widerspiegelte es die experimentelle Philosophie von Apples frühesten Maschinen und entzündete eine neue Welle der Begeisterung für die Macintosh-Plattform.

Ausgestattet mit einer 16 MHz Motorola 68020 CPU, einer 68881 FPU (Fließkommaeinheit) Mit bis zu 68MB RAM und 40 oder 80MB Festplattenoptionen war der Mac II ein sehr leistungsfähiges Gerät. Es hat zahlreiche Funktionen für die Mac-Linie eingeführt, die heute für den Benutzer selbstverständlich sind.

Das vielleicht interessanteste Merkmal dieses erweiterbaren Systems ist die Geschichte seiner Ursprünge als Hightech-Hommage an Apples legendäre 8-Bit-Computerplattform - und wie diese Verbindung mit dem Apple II dem Unternehmen half, die dunklen Tage der frühen Mitte der 1990er Jahre zu überstehen.

Ein moderner Apple II

Zur Zeit der Veröffentlichung des Mac II im Jahr 1987 gab es vier Hauptmodelle von der Macintosh. Die drei, die als Macs entstanden (und nicht Lisas, ein weiteres Apple-Angebot der frühen 1980er Jahre), waren geschlossene, beigefarbene Boxen, die die Benutzer davon abriefen, mit ihrer internen Hardware herumzuhantieren. Sie enthalten eingebaute Monitore und können nur mit externen Peripheriegeräten funktional aufgerüstet werden. Viele frühe Mac-Anwender waren mit teuren, manchmal untermotorisierten Maschinen gesattelt, die ein sehr begrenztes Upgrade-Potential aufwiesen.

Aus diesen Gründen hatten Apple-Ingenieure unter anderem schon lange die "geschlossene Box" -Philosophie des ursprünglichen Macintosh aus dem Fenster werfen wollen mach einen offenen Mac. Steve Wozniak, Designer des Apple II, erinnerte sich in einer E-Mail an den Autor an dieses Gefühl: "Die Macintosh-Ingenieure und ich hätten vom ersten Tag an [den offenen] Ansatz akzeptiert." Aber sein Mitbegründer, Steve Jobs, kam in die Quere.

Es war Jobs, der darauf bestand, dass der ursprüngliche Macintosh eine stille, geschlossene Appliance-ähnliche Maschine sei, deren innere Schaltung für den Kunden für immer unerreichbar sei. Mit Jobs, die die Mac-Entwicklung während der frühen Jahre der Plattform kontrollierten, wurde jeder Hinweis auf Mac-Upgradefähigkeit, den die Ingenieure einführten, schnell zunichte gemacht.

Aber Jobs verließ Apple 1986, und eine ganz andere Philosophie - die von Wozniak - begann sich in der Firma festsetzen. Es war Zeit, den Mac zu öffnen.

Im Jahr 1986 leitete ein 28-jähriger Apple-Ingenieur namens Michael Dhuey den Vorwurf, indem er einen zweiseitigen Vorschlag für einen modularen, farbfähigen Macintosh mit sechs Steckplätzen schrieb Apple-Führungskräften vorgestellt. Dhuey, ein Veteran des Lisa-Projekts und seit seiner Collegezeit ein Fan des Apple II, suchte nach einer Möglichkeit, die Softwarebasis des Mac mit der offenen Architektur von Wozniaks 8-Bit-Maschine zu verschmelzen.

Der 1977 erschienene Apple II enorme Unterstützung von Hardwareanbietern, da jedes Unternehmen Plug-in-Peripheriegeräte für das System erstellen und verkaufen kann. Dhuey erkannte, dass Apple ein ähnliches offenes Klima mit dem Macintosh fördern musste, wenn es die Hoffnung hatte, mit dem Rest der Branche wettbewerbsfähig zu bleiben.

Jean Louis Gassée, damals Vice President Product Development bei Apple, unterschrieb schnell den Vorschlag von Dhuey als eines von drei konkurrierenden Mac-Upgrade-Projekten. Letztendlich gewann Dhueys Design und ein 16-köpfiges Team brachte den Macintosh II (benannt nach dem berühmten römischen Forabear) zum Leben.

Die Post-Jobs-Herren von Macintosh haben keine Worte verloren, wenn es darum ging Hervorhebung der divergierenden Ansatz von Apple. "Wir haben unsere Wurzeln vergessen, als wir einen geschlossenen Macintosh lieferten", verordnete Apple COO Delbert Yocam 1987 in einem Macworld-Interview. "Ich hatte immer das Gefühl, dass der Macintosh offen und erweiterbar sein sollte."

Open wurde zur neuen Regel.

Einen neuen Bus einfangen

Sowohl der Mac II als auch der kleine Bruder des Mac II, der All-in-One Macintosh SE (ebenfalls im Jahr 1987 erschienen), erlaubten es den Benutzern, sie zu erweitern, ohne ihre eigenen zu löschen Garantien. Die Tatsache, dass beide Maschinen es den Benutzern erlaubten, mit ihrem Inneren zu experimentieren, zeigte, dass Apples Ausflug in Macs mit offener Architektur nicht nur eine Modeerscheinung war.

Der erweiterbarste der beiden Maschinen war natürlich der Macintosh II mit seinen sechs interne Steckplätze. Wie bei dem Apple 10, das zehn Jahre zuvor eingeführt wurde, erlaubte Apple jedem Benutzer, das Gehäuse des Macintosh II zu öffnen und Erweiterungskarten einzufügen oder zu entfernen, Komponenten aufzurüsten oder einfach ungestraft auszuatmen.

Zum großen Teil Mac II erreichte seine beeindruckende Erweiterbarkeit durch ein neuartiges Bussystem namens NuBus. In den späten 1970er Jahren am MIT entwickelt, kam NuBus erstmals in Computern von Western Digital und Texas Instruments zum Einsatz. Auf der Suche nach einer Bus-Lösung wählte Apple das NuBus-Paradigma und arbeitete mit anderen Unternehmen zusammen, um es zu einem IEEE-Standard zu machen. (Ironischerweise wich das NuBus-Schema des Mac II letztlich von diesem Standard ab.)

Eine der einzigartigsten Eigenschaften der NuBus-Architektur war ihre mühelose Plug-and-Play-Natur. Jede NuBus-Erweiterungskarte enthielt einen ROM-Chip, der dem Mac II automatisch mitteilte, wie er konfiguriert und in das System integriert werden sollte. Im Gegensatz zu der vorherrschenden IBM PC-Welt mit verwirrenden Jumper-Einstellungen und IRQ-Konflikten brachte NuBus eine Macintosh-Benutzerfreundlichkeit mit sich, die bis dahin ein riskanter und verwirrender Prozess war.

Das NuBus-Schema des Mac II erlaubte auch ein bestimmtes Plug-in-Karte, um die Kontrolle über den Macintosh zu übernehmen und all seine Ressourcen zu nutzen. Theoretisch könnte der Mac II sieben verschiedene CPUs beherbergen, die gleichzeitig unterschiedliche Aufgaben ausführen, obwohl sich ein solches Szenario nie als praktisch erwiesen hat.

Ein farbenfrohes Display

Der größte Vorteil des Mac II von NuBus war seine Verwendung von Plug-in-Grafikkarten. Apple bot sowohl Monochrom- als auch Farbmonitore für den Mac II an, aber die Kunden griffen meist auf die Farbmodelle zurück, die eine deutliche Verbesserung in einer Computerlinie darstellten, die zuvor nur schwarze oder weiße Pixel angezeigt hatte. Diese Präferenz hat Apples Marketing-Abteilung überrumpelt, so dass es einige Zeit brauchte, bis Apple die Nachfrage nach Mac II Farbsystemen befriedigen konnte.

Farbe auf dem Macintosh II war eine besonders glorreiche Sache, denn der Mac II konnte nicht nur Farbe, Das System unterstützt jedoch eine Farbtiefe von bis zu 32 Bit pro Pixel, was dem heute in Desktop-PCs verwendeten Farbstandard entspricht - 25 Jahre später. 24-Bit-Farbe ist genug Tiefe, um jedes Bild mit Farben zu zeigen, die von einem Farbfoto nicht zu unterscheiden sind, und das war eine sehr große Sache im Jahr 1987. Solche Fähigkeiten öffneten die Tür für Fotobearbeitungs-Apps auf Consumer-Ebene wie Photoshop, die, wie nicht anders zu erwarten Mac-Plattform.

Es ist jedoch nichts wert, dass die ursprüngliche Grafikkarte der Apple-Marke 1987 nur 4-Bit (16 Farben) oder 8-Bit (256 Farben) Farbe pro Pixel bei 640-mal-480 unterstützte. Das war genug, um eine kleine Sensation in der Desktop-Publishing-Industrie zu verursachen. Der konkurrierende Videostandard VGA von IBM, der ebenfalls im Jahr 1987 auf den Markt kam, konnte nur 256 Farben mit einer Auflösung von 320 mal 200 anzeigen. Der Mac II hat diese Auflösung mit der gleichen Farbtiefe wie eine Standardoption mehr als verdoppelt.

In der Presse zeigte Apple mit einer bunten Raytraced-Grafik mit transluzenten Kugeln und Apple-Logos die Farbmöglichkeiten des Mac II. Das Bild wurde zu diesem Zweck von zwei Apple-Mitarbeitern auf einem Cray-Supercomputer gerendert.

Der Mac II hatte noch einen weiteren raffinierten Trick im Ärmel: Er war der erste Mac, der offiziell mehrere Monitore unterstützte. Tatsächlich war das NuBus-System so flexibel, dass Sie im Mac II bis zu sechs separate Videokarten installieren konnten - jede mit einem eigenen Display -, und die Mac-System-Software würde den Desktop automatisch auf diese erweitern. Eine solche Fähigkeit war noch nicht einmal in der PC-Klon-Welt bekannt, aber der Mac II konnte es 1987 tun.

Ein sehr schneller und teurer Mac

Nach seiner Veröffentlichung war der Macintosh II nicht nur der schnellste jemals produzierte Macintosh, sondern auch einer der schnellsten PCs auf dem Markt. In einer Besprechung von 1987 verglich InfoWorld den Mac II positiv mit dem Compaq Deskpro 386 Model 40, das bis zu diesem Zeitpunkt der schnellste PC gewesen war, den die Veröffentlichung getestet hatte. Der Macintosh II übertraf die Leistung von Deskpro in den Benchmark-Tests von InfoWorld deutlich.

Die Rechenleistung des Mac II, die viele Tester etwa viermal so hoch wie beim Mac Plus gemessen haben, bringt den Mac II auf Augenhöhe mit Low-End-Workstations von Apollo und Sonne (An einem Punkt lizensierte Apple fast den Mac II an Apollo als ein Mitglied seiner Workstation-Linie, aber dieser Deal fiel in letzter Minute durch.)

In Mathe- und Wissenschaftsanwendungen ist die Gleitkommaeinheit 68881 des Mac II (FPU ) ergänzte die 68020 CPU durch drastische Beschleunigung der Rechenoperationen. Auch die interne SCSI-Festplatte des Mac II wurde im Vergleich zu den damaligen PC-Clone-Festplatten als besonders schnell angesehen.

All diese Möglichkeiten hatten natürlich ihren Preis. Eine Standardkonfiguration für den Macintosh II, die eine 16 MHz Motorola 68020 CPU, 1 MB RAM, ein 800 KB Diskettenlaufwerk, eine 40 MB interne SCSI-Festplatte, eine 84-Tasten-Tastatur, eine 4-Bit-Grafikkarte und einen 12-Zoll-Prozessor enthielt Monochrom-Monitor könnte Sie $ 6.396 (das ist fast $ 13.000 in heutigen Dollars, wenn für die Inflation angepasst).

Ersetzen Sie diese Monochrom-Optionen mit einem 13-Zoll-Farbmonitor und eine 8-Bit-Farbdisplay-Karte, und Sie waren auf der Suche nach finanziellen Aufwendungen rund $ 7.145 Einzelhandel (ca. $ 14.400 heute).

Das ist eine Menge Geld. Wer sich jedoch an die mythische "Apple Tax" hält, sollte gewarnt sein: In der bereits erwähnten Rezension verglich InfoWorld den Preis für ein monochromes Mac II System mit einem ähnlich konfigurierten monochromen Compaq Deskpro 386 (für 6.953 US $) und fand den Mac II um $ 584 billiger zu sein.

Es ist schwer für die meisten von uns, heute 13.000 Dollar für einen PC auszugeben, aber diese Art von Geld kaufte 1987 eine Weltklasse-Desktop-Maschine.

Legacy

Fast unmittelbar nach der Sowohl die Presse als auch die Kunden von Mac II lobten die neue Maschine. Trotz seiner Kosten verkaufte sich der Mac II sehr gut und etablierte eine Reihe von nachverfolgbar erweiterbaren Computern, die bis in die Mitte der 1990er Jahre reichte. Noch wichtiger ist, dass der Macintosh II die High-End Power Mac- und Mac Pro-Linie inspiriert hat, die heute fortgeführt wird, obwohl die offene Architekturphilosophie des Mac II in den letzten Jahren bei Apple stark zugunsten der geschlossenen Box (oder besser gesagt: Ich sage "versiegelte Box") iPad-Ansatz, der Steve Jobs stille Appliance PC-Philosophie Kreis geschlossen hat.

Trotzdem diente der Mac II als der perfekte Übergang in die Zukunft für Apple, weil damals die Industrie verlangte Hardware-Flexibilität. Michael Dhuey, der auch am iPod gearbeitet hat, denkt, Apple wäre ohne den Mac II ein viel kleineres Unternehmen gewesen. "Der ursprüngliche Macintosh erfüllte die Erwartungen nicht, und der professionelle Markt brauchte etwas Besseres", sagt er.

Es war genau dieser professionelle Markt - der vom Mac II bedient wurde -, der Apple in den dunklen Tagen des Jahres am Leben erhielt 1990er Jahre. Mit dem Mac II bauten Dhuey und sein Team eine Slot-überdachte Brücke, die es Apple ermöglichte, lange genug zu überleben, bis Steve Jobs die Herrschaft übernehmen und das Unternehmen in eine bessere Zukunft führen konnte.

Happy 25th birthday, Macintosh II.

Benj Edwards ist ein freiberuflicher Schriftsteller, der sich auf Computer- und Videospielgeschichte spezialisiert hat. Er ist auch Chefredakteur von Vintage Computing and Gaming, einem Blog, das sich der Vintage-Technologie widmet.