Microsoft sieht sich ersten EU-Kartellstrafen geweigert

Microsoft scheint mehr als wahrscheinlich einen Platz in der Geschichte zu ergattern, indem es als erstes Unternehmen von der EU mit täglichen Geldstrafen belegt wird, weil es eine Kartellentscheidung nicht respektiert. Die höchste Wettbewerbskommissarin der EU, die Wettbewerbskommissarin Neelie Kroes, hat dem Unternehmen bis zum 15. Februar die Entscheidung der Kommission vom März 2004 auferlegt oder eine Geldstrafe von bis zu 2 Mio. Euro pro Tag auferlegt.

Ereignisse der letzten Wochen weisen darauf hin, dass das Unternehmen die Forderungen der Kommission bis zu diesem Zeitpunkt nicht erfüllen wird, so dass das Verfahren zur Verhängung von täglichen Strafen eingeleitet wird. Diese Ansicht teilen nicht nur die Rivalen und Beschwerdeführer von Microsoft, sondern auch unabhängige Analysten.

"Ich wäre nicht überrascht, wenn die EU eine Geldbuße gegen Microsoft verhängt hätte", sagte Gary Barnett, ein Analyst, der über die Unternehmen bei Ovum in Großbritannien.

Die entscheidende Frage ist, ob Microsoft genug getan hat, um die Interoperabilität mit seiner Arbeitsgruppe-Server-Software zu gewährleisten, einem der drei Elemente der Entscheidung der Kommission aus dem Jahr 2004. Das Unternehmen argumentiert, dass es weit über das hinausgeht, was die Kommission fordert, indem es einen offenen Zugang zum Quellcode für die Kommunikationsprotokolle anbietet.

"Wir haben alles getan, um auf die sich ändernden Anforderungen der Kommission zu reagieren, sogar über die Grenzen hinaus Entscheidung ", sagte ein Unternehmenssprecher.

Die Konkurrenz der Kommission und von Microsoft hat das Angebot des Unternehmens jedoch zurückgewiesen und erklärt, dass die Gewährung des Zugriffs auf den Quellcode die grundlegende Herausforderung nicht erfüllt, anderen Entwicklern die Entwicklung von Produkten zu ermöglichen, die reibungslos mit denen von Microsoft zusammenarbeiten Serversoftware.

"Softwarefirmen wissen, wie man Schnittstellenspezifikationen schreibt [um die Interoperabilität mit Produkten anderer Unternehmen zu gewährleisten]. Sie tun es immer und Microsoft auch. Aber sie tun es hier nicht, weil sie es nicht tun." möchte, "sagte Thomas Vinje, ein Anwalt bei Clifford Chance, der konkurrierende Softwareunternehmen vertritt, die den Fall gegen Microsoft unterstützen.

Microsoft behauptet auch, dass die Kommission nicht gegeben hat Er hat genügend Zeit, um auf seine Beschwerden zu reagieren, und verweigert ihm die Informationen, die er benötigt, um die Kommissionsgebühren in der am 22. Dezember übermittelten Mitteilung der Beschwerdepunkte zu beantworten. "Es ist sechs Wochen her, seit wir die Mitteilung der Beschwerdepunkte erhalten haben, wir haben acht Tage Zeit, um zu antworten, und wir haben immer noch keinen Zugang zu den Akten. Dies ist eine grundlegende Frage der Fairness und Transparenz", sagte ein Sprecher

Analysten sind jedoch skeptisch gegenüber Microsofts Taktik, einen Brief zu verbreiten, in dem die Kommission beschuldigt wird, den Zugang zu wichtigen Dokumenten zu verweigern. "Der Brief ist Teil einer Strategie, Dinge zu verlängern", sagte Barnett von Ovum.

Microsoft faxte dem Kommissar ein zweiseitiges Fax auf das Quellcode-Angebot, nur 10 Minuten bevor der Top-Anwalt des Unternehmens, Brad Smith, das Angebot der Presse bekannt gab . Die Kommissarin sagt, dass sie immer noch auf weitere Details von der Firma wartet.

Da Microsoft nicht plötzlich eine brauchbare Dokumentation anbietet, die es seinen Konkurrenten ermöglicht, interoperable Produkte zu entwickeln, scheint es, dass das Unternehmen der Erste sein wird wegen Nichterfüllung bestraft werden. Quellen in der Nähe von Kroes sagen, dass sie nach einer achtjährigen Untersuchung keine Zeit und Geduld mehr mit der Firma hat und der Firma mehr als ein Jahr Zeit gibt, ihr nachzukommen.

Die Strafe wird wahrscheinlich geringer sein als die 2 Millionen Euro Umsatz Die Kommission wird beim ersten Mal nicht die Höchstbuße verhängen. Ein Wert von 1 Million Euro pro Tag oder weniger wird als wahrscheinlicher angesehen. Microsoft wird wahrscheinlich eine Geldstrafe einklagen.

Microsoft kann es sich leisten, die Geldbuße zu bezahlen, und würde sein Geld mit Zinsen zurückbekommen, wenn es eine Klage vor dem Europäischen Gerichtshof in Bezug auf die Kartellentscheidung und eine auferlegte Geldstrafe erhalten würde. Es würde dem Unternehmen eher schaden, als erster Geldstrafen wegen Nichteinhaltung einer Kommissionsentscheidung zu erleiden, aber Microsoft könnte entschieden haben, dass Nichterfüllung und Bußgeld einen geringeren Preis zu zahlen haben, als Wettbewerbern zu erlauben, Konkurrenzprodukte zu entwickeln.