Microsoft startet Tech-Projekt neu

Microsoft wird bei einem Projekt zur technischen Dokumentation, das in einer dreieinhalbjährigen Kartellabsprache mit der US-Regierung erforderlich ist, wieder von vorne anfangen, teilte das Unternehmen gestern einem Richter mit.

Richterin Colleen Kollar-Kotelly vom US-Bezirksgericht für den District of Columbia genehmigte eine zweijährige Verlängerung ihrer kartellrechtlichen Entscheidung gegen Microsoft wegen anhaltender Probleme in der technischen Dokumentation der Microsoft-Software-Kommunikationsprotokolle.

Kollar-Kotelly hat Microsoft in einer im November 2002 genehmigten Kartellrechtsklage beauftragt, die technische Dokumentation zu erstellen, damit konkurrierende Softwareunternehmen Lizenzen für die Kommunikationsprotokolle von Microsoft kaufen und Produkte herstellen können die Arbeit mit Microsoft-Software.

Die Richterin nannte den Dokumentationsfortschritt bisher "enttäuschend", aber sie befürwortete einen neuen Plan, der von Microsoft, dem US-Justizministerium und den Staatsklägern in dem Fall vorgeschlagen wurde.

Die zweijährige Verlängerung des Urteils durch Kollar-Kotelly ermöglicht es dem Justizministerium und anderen Klägern, sich automatisch um weitere drei Jahre zu verlängern, wenn sie der Ansicht sind, dass die Dokumentation noch funktioniert. Nach dem 8. Mai wurden 501 Fehler in der Dokumentation identifiziert, darunter 79 Probleme mit hoher Priorität laut Gerichtsdokumenten.

Nach dem neuen Plan wird Microsoft leitende Ingenieure neu zuweisen - einschließlich einiger seiner Vista OS (Betriebssystem) und Longhorn Server-Projekte - zum Projekt der technischen Dokumentation, und es wird Unternehmen, die bereits ihre Kommunikationsprotokolle lizenziert haben, einen 100-prozentigen Rabatt auf die Lizenzgebühren von April bis zum Abschluss des Projekts anbieten. Ungefähr 300 leitende Ingenieure mit Kenntnissen der Kommunikationsprotokolle aus erster Hand werden an dem Projekt arbeiten, sagten Offizielle von Microsoft.

"Wir haben die Entscheidung getroffen, dass dies das Projekt mit der höchsten Priorität in diesem Unternehmen ist", sagte Bob Muglia. Senior Vice-President der Microsoft-Geschäftseinheit Server and Tools. Angesichts ähnlicher Beschwerden über technische Dokumente im Kartellverfahren der Europäischen Union gegen Microsoft beauftragte das Unternehmen Muglia, das Dokumentations-Projekt Anfang des Jahres zu überwachen.

Muglia schloss, dass Microsoft die Dokumentation mit einem fehlerhaften Prozess behob, teilte er dem Richter mit.

Microsoft stimmte dem Antrag des DoJ auf Verlängerung des Kartellverfahrens zu, doch die Unternehmensvertreter zögerten, eine Frist für das neue Dokumentationsprojekt bei der Anhörung am Mittwoch festzulegen. "Dies ist ein Projekt, das Monate, nicht Wochen und nicht Jahre dauern sollte", sagte Brad Smith, Senior Vice President und General Counsel bei Microsoft.