Microsofts Wette auf Touch-PCs zahlt sich nicht aus

Microsofts Wette, dass Note Windows 8 vorantreiben würde, ist ein großer Haken geraten, ein Industrieanalyst sagte Freitag: Verbraucher sehen wenig Grund, Prämienpreise zu zahlen für Touch-fähige Laptops.

Laut IDC sind Touch-Ready-Laptop-Lieferungen deutlich niedriger als optimistische Vorhersagen von Computerherstellern wie Acer, dessen Präsident Jim Wong im Mai bis Ende des Jahres 30% dazu sagte 35% der Notebooks seines Unternehmens würden mit Touchscreens aufwarten.

"Wir gehen davon aus, dass 17 bis 18 Prozent aller Notebooks dieses Jahr einen Touch haben", sagte Bob O'Donnell, Analyst bei IDC, in einem Interview am Freitag die eigenen Schätzungen des Forschungsunternehmens früher dieses Jahr. "Aber das scheint jetzt zu hoch zu sein, um ehrlich zu sein." Er sagte, dass IDC wahrscheinlich seine Berührungsschätzungen auf zwischen 10% und 15% aller Laptops fallen lassen würde.

Andere haben dieses Jahr bereits eine Verbindung zu diesem Bereich hergestellt. Im April sagte NPD DisplaySearch, dass etwa 12% der 2013 verkauften Notebooks mit Touch ausgestattet sein würden.

Diese Zahlen sind für Microsoft ein böses Zeichen, da Windows 8 auf allen Plattformen, nicht nur auf Tablets, zu berühren hat. Es würde wetten, dass Käufer Windows 8 attraktiv finden würden, weil es als ein Touch-Betriebssystem entworfen wurde, das die radikale Überarbeitung wiederholt als "Touch-first" beschreibt. Der Entwickler von Redmond, Washington, ging davon aus, dass Kunden, die Windows 8 mit Touch-basierten traditionellen Formfaktoren wie Clamshell-Notebooks ausprobierten, das Betriebssystem lieben würden.

Dieses Denken veranlasste Microsoft vor Monaten, den langsamen Start von Windows 8 zu beschuldigen zu wenige Touch-PCs beim Start.

"Ehrlich gesagt, das Angebot war zu kurz", sagte Tami Reller, damals CFO der Windows-Division, im Januar. "Ich meine, es gab mehr Nachfrage als das Angebot an Geräten, die von unseren Kunden am meisten nachgefragt wurden."

Microsofts Botschaft war eindeutig: Wenn Touch-PCs häufiger verwendet worden wären, wäre Windows 8 aus ihm herausgekommen das Tor schneller. Und sobald Touch verfügbar war, würde das neue Betriebssystem den PC-Absatz wieder ankurbeln.

Aber ein halbes Jahr nach Rellers Fingerzeig und neun Monate nach dem Debüt von Windows 8 haben die meisten Kunden einen Pass auf den Bildschirm genommen O'Donnell.

Ein Grund ist, dass Touchscreen-Laptops teurer bleiben als Nicht-Touchscreen-Modelle. Viele Branchenbeobachter erwarteten, dass die Preise schnell fallen würden, da die Nachfrage steigen würde und die Computerhersteller ihre PCs ausrüsten würden.

"Touch war letztes Jahr zu teuer", sagte O'Donnell. Und obwohl er einräumte, dass die Preise gefallen sind, sind sie nicht weit genug gefallen. "Sie sind in der Regel im Bereich von 699 bis 799 $", sagte er. Das sind Hunderte mehr, manchmal sogar doppelt so viel wie bei Notebooks ohne Touchscreen.

Die Prämie von Touch schreckt weiterhin die Käufer ab, die nach jahrelangen Billig-PC-Deals geschult wurden, aber nicht allein die Preise . Selbst wenn die Lücke zwischen Touch- und Non-Touch-PCs deutlich kleiner wäre, würden die Kunden immer noch bestehen, weil sie keinen großen Nutzen aus der Berührung eines PCs ziehen.

"Touch ist für die meisten nicht so überzeugend das sind viele Touch-Anwendungen, von denen die Leute denken, dass sie sie brauchen ", sagte O'Donnell.

Dieses Argument wurde von Analysten seit der Einführung von Windows 8 eingehämmert: Microsofts Ökosystem hat nicht genug qualitativ hochwertige, Apps, um den Verkauf von Tablets anzukurbeln oder traditionelle PC-Käufer dazu zu bringen, die Windows-Oberfläche mit Maus und Tastatur und ihre Legacy-Anwendungen aufzugeben.

Weniger überzeugende Touch-Apps, die nicht mehr ausgeben "Ich habe vor, zu verwenden", sagte O'Donnell.

Und Microsoft könnte für eine lange Zeit ein Berührungsproblem haben, wenn der Analyst Patrick Moorhead letzte Woche Recht hatte. Es sei denn, der Katalog von Windows 8 wird schnell für die meisten der Top-100-Anwendungen erweitert - eine Studie sagte, dass das Betriebssystem nur 54% dieser Liste abgedeckt habe -, wird Moorghead seit Jahren mit einer App-Gap-Reputation plagen.

Also, was ist Microsoft zu tun?

O'Donnell vorgeschlagen Microsoft erkennen, dass es nicht verkaufen wird Windows 8 - und helfen seinen Hardware-Partnern verkaufen Notebooks mit dem Betriebssystem - durch Drücken Touch.

"Die große Herausforderung Microsoft konfrontiert tut alles, um Windows 8 in einer Non-Touch-Umgebung arbeiten zu lassen ", sagte O'Donnell. "Neunzig Prozent der PCs, die in diesem Jahr verkauft werden, werden keinen Touch haben."

Microsoft hat mit Windows 8.1, das in diesem Herbst ausgeliefert werden soll, einige Schritte in diese Richtung unternommen. Windows 8.1 bietet Benutzern die Möglichkeit, direkt auf dem herkömmlichen Desktop zu booten, wobei der Startbildschirm mit Berührungseingabe vermieden wird und ein Startschaltflächenähnliches Steuerelement auf dem Desktop wiederhergestellt wird. Beide waren Antworten auf lang andauernde Kritik, dass das Unternehmen zwingt eine Touch-zentriert Benutzeroberfläche (UI) nach unten Kunden Kehlen.

‚Sie haben einige Änderungen vornehmen, wie die Start-Taste, aber sie sollten weiter gegangen sind,‘ sagte O'Donnell. "Sie sollten auch das Startmenü wiederhergestellt haben."

In der Vorschau von Windows 8.1, die Ende Juni ausgeliefert wurde, bringt die Start-Schaltfläche den Benutzer zum start- und kachelbasierten Startbildschirm zum Starten von Anwendungen; Eine Rückkehr des Startmenüs, in dem Programme zum Starten aufgelistet würden, würde den Startbildschirm fast vollständig meiden.

Die Trennung zwischen Windows 8 und der PC-Branche könnte ein Grund für die langjährigen Microsoft-Partner sein sind zunehmend nervös über die Zukunft.

Letzte Woche hat Acer - der taiwanesische Computerhersteller, der im Mai vorausgesagt hat, dass Touch-Notebooks ein Drittel seines Inventars ausmachen würden - die stärkste Anti-Windows-8-Erklärung von einem OEM abgegeben

"Wir versuchen, unser Nicht-Windows-Geschäft so schnell wie möglich zu erweitern", sagte Jim Wong, Präsident von Acer, laut dem Wall Street Journal (Abonnement erforderlich).

JT Wang, der CEO der Firma, wog ebenfalls. "Das Windows-Camp muss etwas tun, um das Vertrauen der PC-Nutzer wiederherzustellen oder zu stärken", sagte Wang. "Die Leute zögern, ihre Kaufentscheidungen zu treffen."

Als Abhilfe wird Acer - der viertgrößte PC-Verkäufer der Welt - die Anzahl der Geräte erhöhen, die auf Googles Android basieren und Chrome OS-Betriebssysteme. Android ist das Rückgrat der meisten Smartphones und Tablets, während Chrome OS, ein abgespecktes browserbasiertes Betriebssystem, preiswerte Chromebooks, also Notebooks mit einem anderen Namen, antreibt.

Acers Problem mit Windows ist nicht das einzige Problem - - IDC schätzt, dass Acers PC-Verkäufe im zweiten Quartal um 32% im Vergleich zum Vorjahr gesunken sind, fast dreimal so viel wie der Branchendurchschnitt - aber durch die schnelle Abkehr von Microsoft sprach Acer Bände.

Und es ist nicht allein .

Ebenfalls letzte Woche kündigte Asus, der fünftgrößte PC-Hersteller, an, Windows RT aus seinem stabilen Betriebssystem zu entfernen. Der Computerhersteller, der seine PC-Lieferungen im zweiten Quartal um 21% im Vergleich zum Vorjahr einbüßte, war der einzige aktive Unterstützer von Windows RT außer Microsoft selbst.

Die gesamte PC-Branche, Touch und Non-Touch , ist auf einem Fünf-Viertel-Abschwung gewesen, ein Rekord für die Industrie, und Analytiker erwarten, dass der Lauf weitergeht. O'Donnell sagte, dass IDC seine Schätzungen für das dritte Quartal wegen der schwächeren Notebook-Produktionsprognosen von seinen asiatischen Analysten bald senken würde.

IDC erwartet derzeit, dass die PC-Gesamtlieferungen im Jahr 2013 um etwa 8% zurückgehen werden. Diese Schätzung basierte jedoch auf einem stärkeren zweiten Halbjahr, das nun unwahrscheinlich erscheint.

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