Microsoft vereinbart Minnesota-Preiskalkulation

Microsoft hat eine vorläufige Einigung in einer Sammelklage in Minnesota erzielt, in der behauptet wird, das Unternehmen habe sein Windows-Monopol missbraucht den Kunden im Land wegen seiner Software zu sehr zu belasten.

Als Folge des Vergleichs wurde der Prozess, der am 15. März begann, abgeschlossen und die Jury wurde entlassen, laut einer Erklärung auf der Website des Hennepin County District Court. Die Bedingungen des Vergleichs bleiben vertraulich, bis sie Anfang Juli abgeschlossen sind, heißt es in der Erklärung.

Der Fall Minnesota ist einer von mehreren Sammelklagen, die Microsoft im Auftrag von Verbrauchern wegen fehlender kartellrechtlicher Schritte gegen Microsoft angestrengt hat Die Fälle in Arizona, New Mexico und Iowa konnten noch immer vor Gericht gebracht werden, und der Oberste Gerichtshof von Nebraska hob im vergangenen Monat frühere Entscheidungen auf, die einen Verbraucherschutzklage-Fall blockierten. In New York, Ohio, Wisconsin und Michigan, Gerichte haben zunächst abgelehnt, Klassen von Verbrauchern zu zertifizieren, aber Kläger appellieren an diese Entscheidungen, sagte Microsoft-Sprecher Jim Desler.

Fälle in Vermont und Massachusetts sind auch noch aktiv, aber nicht so nah vor Gericht als die Arizona, New Mexico und Iowa Fälle, weil Klassen von Verbrauchern noch nicht zertifiziert worden sind, nach Desler.

In Vergleichen mit Anwälten, die Verbraucher in Staaten wie Kalifornien, Tennessee, North Dakota, South Dakota und Kansas, Microsoft hat zugestimmt, Gutscheinen für Kunden verfügbar zu machen, die Microsoft-Software während eines bestimmten Zeitraums gekauft haben. Die Gutscheine können zum Kauf von Computer-Software oder -Hardware verwendet werden.

Microsoft hat im Rahmen der Vergleiche stets ein Fehlverhalten bestritten. In früheren Aussagen hatte das Unternehmen auch geleugnet, dass es in Minnesota falsch gelaufen ist.

"Wir bleiben in unserem Fall zuversichtlich, und das hat sich während des Prozesses nicht geändert", sagte Microsoft-Sprecherin Stacy Drake am Montag. Microsoft räumt keine Schuld als Teil der Minnesota-Regelung ein, sagte sie.

Die Vergleichsverhandlungen hatten sich während des Prozesses fortgesetzt und am Freitag Früchte getragen, sagte Drake. "Wir haben von Anfang an gesagt, dass wir offen dafür wären, vernünftige Wege zu finden, diesen Fall beizulegen", sagte sie.

Anwälte der Minnesota-Kläger suchten Schadensersatz in Höhe von bis zu 505 Millionen Dollar und beschuldigten Microsoft, Software überlastet zu haben Käufer in dem Staat zwischen 1994 und 2001, sagte Rick Hagstrom, Lead Counsel für die Kläger und ein Partner bei Zelle Hofmann Voelbe Mason & Gette. Die Schadensersatzsumme hätte laut Gesetz von Minnesota verdreifacht werden können, sagte er.

"Wir legten unsere Beweise vor und wir waren glücklich darüber, wie der Fall voranschritt", sagte Hagstrom.

Anfang März begann der Fall Minnesota 15. Das Gericht hatte drei Monate für den Prozess zugeteilt. Als Teil seiner Verteidigung hatte Microsoft gesagt, dass es vielleicht Chairman und Chief Software Architect Bill Gates und Chief Executive Officer Steve Ballmer aufgerufen hat, auszusagen. Aufgrund der Einigung wurde der Prozess abgeschlossen, bevor Microsoft sogar damit begann, seine Verteidigung zu präsentieren.

Microsoft war damit beschäftigt, die Klagen gegen Microsoft zu klären. Anfang dieses Monats hatte es sich bereit erklärt, Sun Microsystems 1,6 Milliarden Dollar zu zahlen, um einen privaten Kartellrechtsstreit beizulegen und Patentprobleme zu lösen, und 440 Millionen Dollar an InterTrust Technologies, um einen Streit über digitale Rechteverwaltungspatente zu beenden.

"Microsoft macht eine echte Anstrengung Ich kümmere mich um einige dieser Fälle und könnte dadurch Geld für andere Zwecke freisetzen ", sagte Matt Rosoff, Analyst bei Directions on Microsoft in Kirkland, Washington, und bezog sich auf Microsofts 52,8 Milliarden Dollar in Form von Bargeld und kurzfristigen Investitionen. Die Firma hatte gesagt, dass sie dieses Geld teilweise aufgrund von Rechtsunsicherheiten behalte.

Zu ​​den anderen Fällen, die Microsoft noch lösen muss, gehört ein europäischer Kartellrechtsfall. Die Europäische Kommission hat Microsoft im vergangenen Monat wegen wettbewerbswidrigem Verhalten eine Geldbuße in Höhe von 497 Mio. EUR (330 Mio. GBP) auferlegt. Microsoft appelliert an die Entscheidung.