Microsoft meldet Handheld-Media-Player-Angebote

Microsoft hat mit EMI Music Publishing und Napster LLC in Europa Content-Deals für Handheld-Geräte mit Windows Mobile-Software erreicht Portable Media Centers, gab das Unternehmen heute bekannt. Die Geräte ermöglichen es Benutzern, unterwegs Videos und aufgezeichnete Fernsehsendungen anzusehen, Musik zu hören und Fotoalben zu durchsuchen.

Mobilteile von Creative und iRiver werden in der zweiten Hälfte dieses Jahres weltweit verfügbar sein. Andere Hersteller, darunter Samsung, arbeiten an ihren eigenen Modellen, sagte James Bernard, Product Manager für Portable Media Center bei Microsoft.

Deals wurden bereits mit Napster, EMI und CinemaNow für Verbraucher in den USA gemacht, sagte Microsoft. Inhalte, die von diesen Diensten in den Formaten Windows Media Video, Windows Media Audio und MP3 heruntergeladen werden, sind für die Verwendung auf PCs und Media Center-Produkten lizenziert.

Windows Mobile-Software für Portable Media Centers basiert auf Windows CE .NET, Microsoft Betriebssystem für kleine, mobile Produkte. Geräte, auf denen die Software läuft, werden laut Microsoft auf dem Referenzdesign der Intel XScale-Technologie entwickelt.

Inhalte können von jedem Windows XP-PC über einen USB 2.0-Link auf die Handgeräte heruntergeladen werden, sagte Bernard.

Creative's Zen Das Mobilteil speichert bis zu 40 GB Inhalt, was bis zu 10.000 Musiktitel oder 175 Stunden Video ermöglicht. Der wiederaufladbare Creative-Akku hält drei Stunden lang Video oder bis zu 12 Stunden Musik. Benutzer können auch Ersatzbatterien kaufen, um sie in ihren Rucksäcken zu verstauen.

Ein Video-Out-Link ermöglicht die Anzeige von Filmen und Bildern (in Tiff- und JPG-Dateien) auf einem Standardfernseher und eine Audioverbindung für beide Kopfhörer und Lautsprecher.

Verkäufe von persönlichen Media-Playern dieser Art könnten den Verkauf von Straight-Music-Playern bis 2007 überholen, aber nicht unbedingt aus den Gründen, die Microsoft glaubt, sagte James O'Donovan, Hauptanalyst bei Gartner.

Microsoft spricht darüber, wie man Fernsehsendungen und Videos darauf ansehen kann, aber ich sehe die Hauptvorteile in Musikvideos und Standfotos. Ich denke, dass als Erweiterung eines MP3-Players die Möglichkeit, Musikvideos anzusehen, einen enormen Mehrwert bietet, "O'Donovan sagte.

Als begeisterter Sammler von Musikvideos in den letzten 20 Jahren gesteht O'Donovan, voreingenommen zu sein. "Aber ich denke, es gibt eine Generation von Kindern, die mit MTV aufgewachsen sind und ich denke, dass es auch einen Wert hat, sie mitzunehmen", sagte er.

Extras wie Konzert-Clips, Texte, Artwork und Interviews würden ebenfalls hinzugefügt Wert, nach O'Donovan.

Die Fähigkeit, Fotos und persönliche Videos zu speichern, um es Freunden und der Familie zu zeigen, wird auch großartig sein, sagte er. "Sie können Ihrer Oma Fotos auf ihrem Fernseher zeigen. Es überbrückt einige Lücken", sagte er.

Die Geräte werden zwischen £ 399 und £ 449 in Großbritannien kosten. O'Donovan prognostiziert, dass die Preise jedoch wahrscheinlich schnell fallen werden. MP3-Player-Verkäufe sind bereits im Anmarsch und das wird den Preis von Festplatten und anderen Komponenten senken, sagte er. "Außerdem nehmen viele Hersteller von Unterhaltungselektronik kleinere Margen, um das Volumen zu erhöhen. Ich wäre also nicht überrascht, wenn wir innerhalb eines Jahres einen Preis von unter $ 300 sehen würden", sagte er.