Microsoft vereinfacht die Unterstützung

Microsoft hat die Zeitspanne für die Unterstützung seiner Produkte standardisiert, um Unternehmen und Kunden bei der Planung von Upgrades zu helfen Neue Support-Lebenszyklen, die am Dienstag in Kraft traten, ersetzen eine Vielzahl von Plänen für verschiedene Produkte mit umfassenden Richtlinien, die in Jahren definiert werden.

Für Business- und Entwicklungssoftware Mainstream-Support - die Arten von Support-Kunden, die sie normalerweise erhalten Kaufen Sie das Produkt - wird ab dem Datum der allgemeinen Verfügbarkeit eines Produkts für fünf Jahre verfügbar sein. Kunden haben die Möglichkeit, in den zwei Jahren nach der Verfügbarkeit des Mainstream-Supports erweiterte Unterstützung zu erwerben.

Für die meisten Verbraucher-Software und -Hardware wird Mainstream-Support ab dem allgemeinen Verfügbarkeitsdatum für mindestens fünf Jahre verfügbar sein. Consumer-Anwendungen, die jedes Jahr in einer neuen Version erscheinen, wie Encarta und Money, werden jedoch nur drei Jahre lang unterstützt. Darüber hinaus wird die Online-Selbsthilfe für die meisten Produkte mindestens acht Jahre lang verfügbar sein.

Microsoft wird unterdessen Produktnewsgroups pflegen, in denen Nutzer Tipps austauschen, "solange sie noch interessiert sind", sagte Andy Erlandson, Director bei Microsoft Product Support Services.

Der Support für einige Produkte kann aufgrund der Kundennachfrage nach Support über diese Zeiträume hinaus verlängert werden, und Microsoft kann auch die Supportlaufzeit für bestimmte Großkunden verlängern. Microsoft-Partner wie Value-Added-Reseller und Consulting-Unternehmen können auch länger Support anbieten.

Microsoft hat in der Vergangenheit Support zu unterschiedlichen Konditionen angeboten. Zum Beispiel, für seine Entwicklungstools, bis vor kurzem, bot es den Lizenzinhabern "N minus 2" Unterstützung, was kostenlose Unterstützung für die aktuelle Version der Software sowie die beiden vorherigen Versionen bedeutete. Viele andere Microsoft-Softwareprodukte wurden auf einem ähnlichen Modell unterstützt.

Die Änderung wird für viele Unternehmen von Vorteil sein, die in einigen Fällen nicht wussten, wann die Unterstützung für ihre Software enden würde.

"Unternehmen konnten nicht planen ", Sagte Tom Bittman, Analyst bei Gartner. Support-Richtlinien, die durch eine Anzahl von Versionen eines Produkts definiert wurden, seien nicht klar genug, sagte er.

"Version ist ein sehr fungibler Begriff ... es war nichts, was irgendjemand ansehen und sagen könnte, 'Ich weiß genau, was sie bedeuten' , Sagte Bittman.

Das neue Programm ist laut Microsoft nur für aktuelle und zukünftige Produkte gedacht. Benutzer vergangener Produkte können weiterhin die Microsoft-Website nach Support-Bedingungen durchsuchen.

Die Produktunterstützungsperioden werden vierteljährlich definiert, und Microsoft wird Unterstützung für das Quartal bereitstellen, in dem die Periode endet, sagte Erlandson. Bei einem Enterprise-Produkt, das im Februar 2002 veröffentlicht wurde, endet der Mainstream-Support-Zeitraum beispielsweise am 31. März 2007. Kunden können das Enddatum eines Supportzeitraums für ein bestimmtes Produkt auf der Microsoft-Website finden.