Microsoft, Time Warner und Thomson kaufen ContentGuard

Die Europäische Kommission hat Microsoft, Time Warner und Thomson grünes Licht für die Schließung ihres Joint gegeben Erwerb von Digital Rights Management (DRM) ContentGuard.

Microsoft und Time Warner haben im vergangenen Jahr versucht, ContentGuard zu kaufen, aber der Vorschlag wurde von der Kommission mit Sorge aufgenommen, die befürchtete, dass die Software- und Medienriesen ihre kombinierten Stärken nutzen würden um die Kontrolle über den DRM-Markt zu erlangen. Die Unternehmen brachten dann den französischen Elektronikkonzern Thomson als Partner in das Übernahmeangebot ein.

Das Triumvirat hat nun den ContentGuard-Kauf erfolgreich abgeschlossen. Beide werden die gleichen Stimmpositionen in der Gesellschaft haben und zwei Vorstandsmitglieder ernennen.

Führungskräfte für Microsoft und Time Warner sagten in Erklärungen, dass sie eng mit der Kommission zusammengearbeitet hätten, um eine Lösung zu finden, und seien erfreut über die Ergebnis. Der regulatorische Startschuss fällt, da Microsoft sich weiterhin gegen den Kartellbescheid der EU vom vergangenen Jahr durchsetzt.

Alle drei Beschaffungsunternehmen gaben an, die DRM-Technologien von ContentGuard zum Schutz von Filmen, Musik und anderen digitalen Inhalten einzusetzen illegal kopiert werden oder von nicht autorisierten Benutzern abgerufen werden. ContentGuard hält zahlreiche Patente, die Aspekte von DRM und verteilte Autorisierung von Inhalten abdecken.

Die Hinzufügung von Thomson zu dem Deal macht Microsoft in den Augen der Kommission weniger bedrohlich, schreiben Ovum-Analysten in einem Bericht über die Übernahme.

Thomson weiß viel über das Management von geistigem Eigentum und kann laut Ovum starke Kanäle auf dem Markt anbieten. Anstatt die DRM-Patente von ContentGuard zu kontrollieren, könnte Microsoft einer der größten Kunden sein, sagte die Analystengruppe.

Der Deal ermöglicht Microsoft den Zugang zu DRM-Technologien, ohne sich um Streitigkeiten im Bereich geistiges Eigentum wie Intertrust Technologies zu kümmern. Laut Ovum.

Mit dem Anstieg der Online-Inhalte-Dienste werden eine Reihe von DRM-Systemen auf den Markt kommen, die Unternehmen wie ContentGuard, die die Interoperabilität unterstützen, eine Rolle spielen, wie Ovum vorhergesagt hat.