Microsoft zum Öffnen des Office-Dokumentformats

Microsoft hat gestern angekündigt, dass es seine Word-, Excel- und PowerPoint-Dokumentformate als offene Standards anbieten wird, ein Schritt, der einen Krieg mit technologischen Rivalen über Dokumentenformate auslösen könnte.

Microsoft hat es gesagt würde seine Office Open XML (Extensible Markup Language) -Technologie für Dokumentenformate an die ISO (International Standards Organization) übermitteln, um rechtzeitig zum Start der nächsten Version seiner Office-Software-Suite mit dem Codenamen Office 12.0 als internationaler Standard eingeführt zu werden.

Die Entwicklung kommt, als eine Gruppe von Technologie-Rivalen, angeführt von IBM und Sun, globale Anstrengungen unternimmt, um das Open-Document-Format des OASIS-Konsortiums für Office-Anwendungen (OpenDocument) als globales Unternehmen voranzutreiben Standardformat für diese Art von Dokumenten. Die Bemühungen wurden zum Teil durch einen sehr publizierten Vorschlag in Massachusetts angeregt, der die Einhaltung von OpenDocument für Regierungsdokumente verlangte, was den Ausstieg von Microsoft Office und seinem proprietären Format bedeuten würde.

Microsoft steht zunehmend unter dem Druck von Regierungen und Behörden haben auf die Einhaltung von Standards für ihre Software bestanden. Unternehmensleiter bestätigten, dass der Umzug dem Unternehmen helfen würde, Aufträge von Behörden zu erhalten, die Software auf der Grundlage offener Standards wünschen.

"Wir haben ein paar Barrieren [mit Regierungsverträgen]", sagte Alan Yates, General Manager für Microsoft Office. "Es wird den Regierungen mehr langfristiges Vertrauen geben."

Noch ein wichtiger Befürworter von OpenDocument und Steward von OpenOffice, einem Open-Source-Rivalen von Office, sagte, dass Microsoft den Schritt als "Endlauf" rund um zu unterstützen benutzt OpenDocument, das von einer Vielzahl von Anbietern unterstützt wird, darunter IBM, Sun, Novell, Red Hat, Google, Apple und Intel. Denn Unternehmen können sich ISO-Standards anschauen, aber sie können nicht ihre eigenen Anwendungen erstellen, sagte Louis Suarez-Potts, Community Manager von OpenOffice.org und Vorsitzender des Leitungsgremiums der Gruppe.

"With Ein offener Standard, den jede Anwendung nutzen kann ", sagte er. "Mit einem ISO-Standard ist es nicht ganz dasselbe. Es bedeutet nur, dass Sie eine Referenz dafür haben."

Microsoft Yates gab zu, dass der Umzug Microsoft gegen OpenOffice konkurrieren würde, obwohl er sagte, er glaube, dass das Unternehmen war, tatsächlich.

Die Entscheidung spiegelt auch den Druck der EG und der Mitgliedsregierungen der EU wider. Yates sagte, dass Microsoft gebeten wurde, seine Formate zu standardisieren. Das Thema ist in einer Reihe von Treffen zwischen Führungskräften von Unternehmen und Regierungsbeamten der EU aufgetaucht.

Microsoft plant auch, Tools zur Verfügung zu stellen, damit alte Dokumente den offenen Standard nutzen können. "Es ist das Ende geschlossener Dokumente", sagte er.

Für die Industrie würde es neue Ebenen der Innovation bieten, sagte er. "Entwickler aller Art werden sich beeilen, das Format zu nutzen", prophezeite Yates.

Dennoch sind einige darüber verwirrt, warum Microsoft weiterhin auf die Unterstützung von OpenDocument verzichtete, wenn andere Anbieter sich dahinter verbündeten.

Stephen O'Grady, ein leitender Analyst bei RedMonk, sagte, dass es scheint, dass Microsoft Open XML weiterhin als Kontrollpunkt im Kampf um Dokumentenstandards hält.

Er sagte, obwohl es kein schlechter Schachzug ist, scheint es unlogisch, dass Microsoft würde seine eigenen Dateiformate an ein Standardisierungsgremium senden, anstatt OpenDocument-Unterstützung neben seinen eigenen und anderen Formaten, wie Adobe's populärem PDF, hinzuzufügen. Microsoft hat bereits angekündigt, PDF in Office 12.0 zu unterstützen.

"Für mich sollte das OpenDocument-Format von einem wettbewerbsfähigen Standpunkt aus funktionieren. Sie können dies tun, ohne ihre eigene Position zu gefährden", sagte O'Grady. "Ich war nie einer, der sagt, dass Microsoft das fallen lassen sollte. Ich weiß einfach nicht, warum sie OpenDocument [support] neben anderen Formaten nicht hinzufügen können, wenn sie WordPerfect und PDF unterstützen."

Yates sagte, dass der Vergleich zwischen OpenDocument und Open XML "ein Vergleich von Äpfel zu Orangen" ist. "Open XML ermöglicht es Unternehmen, Daten direkt in die Dokumente zu integrieren, so dass das Dokument Daten für das Unternehmen enthält, und [OpenDocument] macht die Dinge sehr unterschiedlich", sagte er. "Unsere Kunden verlangen von uns, dass wir die gesamte Funktionalität von Office und Office 12.0 unterstützen. Sie akzeptieren nicht, dass wir etwas unterstützen, das einige Funktionen nicht unterstützt oder andere Funktionen versteckt."

Aufgrund dieser Inkonsistenzen ist es nicht so Einfache Aufgabe, OpenDocument-Unterstützung in Office zu erstellen, insbesondere während das Unternehmen bereits damit beschäftigt ist, ältere Office-Dateiformate auf Open XML zu aktualisieren.

"Wir haben tatsächlich Millionen von Kunden und Milliarden von Dokumenten, die wir von älteren zu neuen Formaten kompatibel machen müssen Öffnen Sie XML-zentriertes Format ", sagte Yates. "Wir arbeiten sehr hart daran, uns um dieses Problem zu kümmern."

Microsoft hat eine Gruppe von wichtigen Industrieanwendern und Computerfirmen zusammengestellt, um seinen Umzug zu unterstützen. Dazu gehören Unternehmen wie Apple, die britische Ölgesellschaft BP, Intel und die norwegische Ölgesellschaft Statoil ASA.

Die Gruppe wird eine gemeinsame Einreichung bei der in Genf ansässigen ECMA (European Computer Manufacturers Association) für die XML-Dokumentformate für die drei vornehmen Office-Produkte werden zu einem offenen Standard. Der Evaluierungsprozess der ECMA wird voraussichtlich rund ein Jahr dauern. Nach Abschluss wird ECMA eine Anfrage an die ebenfalls in Genf ansässige ISO weiterleiten.

Microsoft's Yates erklärte, dass das Timing gewählt wurde, um sicherzustellen, dass die XML-Formate rechtzeitig vor dem Start von Office 12.0 zu offenen Standards wurden Ende nächsten Jahres.