Microsoft zahlt Alcatel-Lucent $ 1,5 Mrd.

Eine US-Jury hat Microsoft den Auftrag erteilt, Alcatel-Lucent SA Schadensersatz in Höhe von 1,5 Milliarden Dollar zu zahlen, weil sie Patente auf MP3-Kodierungs- und Entschlüsselungstechnologie verletzt haben.

Das könnte andere Unternehmen, die dieselbe Technologie verwenden, anfällig für Klagen von Alcatel-Lucent machen, der größten Patententscheidung in der Geschichte.

Alcatel-Lucent, damals Lucent Technologies, reichte 2003 Klage gegen Microsoft-Kunden Dell und Gateway ein Verstöße gegen 15 patentierte Technologien, die in Microsoft Windows-Client-Betriebssystem verwendet wurden.

Microsoft reichte vor einem US-Bezirksgericht in San Diego eine Feststellungsklage gegen Alcatel-Lucent ein, in der behauptet wird, dass es mit einer Klage angegriffen werden sollte, ein Versuch, davon abzuhalten Zusatz gerichtliche Klage gegen seine Kunden. Infolgedessen verklagte Alcatel-Lucent Microsoft.

Ein Richter warf die Fälle auf zwei der Patente aus und trennte die restlichen 13 Patentverletzung Streitigkeiten in sechs verschiedene Gruppen. Die gestrige Entscheidung markiert das Ende des ersten Verfahrens gegen diese Patentgruppen; fünf Gerichtsverfahren sind noch anhängig, sagte Microsoft.

Microsoft hat sich in einer Erklärung seiner PR-Firma gegen die Entscheidung des Gerichts ausgesprochen und hat angekündigt, bei Bedarf Berufung einzulegen.

"Wir halten dieses Urteil vom Gesetz oder die Fakten ", sagte das Unternehmen in einer Erklärung. "Wie Hunderte von anderen großen und kleinen Unternehmen glauben wir, dass wir die MP3-Technologie von ihrem branchenweit anerkannten Lizenzgeber - Fraunhofer - ordnungsgemäß lizenziert haben. Der Schadensersatzpreis erscheint besonders empörend, wenn man bedenkt, dass wir Fraunhofer nur 16 Millionen Dollar für die Lizenzierung dieser Technologie gezahlt haben."

Wie erwartet, ist Alcatel-Lucent mit der Entscheidung zufrieden. In einer Stellungnahme sagte das Unternehmen, dass es "starke Argumente" in seinem eigenen Namen gemacht und die Ergebnisse der Jury genehmigt.

Die nächsten fünf Studien werden voraussichtlich den Rest des Jahres stattfinden, sagte Microsoft-Sprecher Guy Esnouf.

Er sagte, er erwarte, dass der nächste Prozess, der sich mit Patenten auf Sprachmustertechnologie befasst und Microsoft, Dell und Gateway als Angeklagte nennt, Ende März oder Anfang April beginnen wird. Tests zu den vier anderen Patentgruppen würden danach sukzessive vor Gericht gehen.

Die Studie zur dritten Gruppe, die sich auf Benutzeroberflächenpatente konzentriert, umfasst auch Microsoft, Dell und Gateway; der Prozess in der vierten Gruppe betrifft nur Dell und Gateway als Angeklagte, sagte Esnouf. Die fünfte Gruppe von Patenten beinhaltet Technologie in der Xbox 360, mit Microsoft als Beklagten in diesem Prozess. Der Versuch der sechsten Gruppe von Patenten, zu denen Videotechnologien gehören, führt alle drei erneut als Angeklagte auf.

Viele Unternehmen lizenzieren MP3-Technologie. Eine Liste der MP3-Lizenznehmer finden Sie auf dieser Website.

Der Alcatel-Lucent-Anzug ist nicht der einzige hochkarätige Patentfall, in den Microsoft derzeit verwickelt ist. Microsoft hat am Mittwoch in einem sechsjährigen Patentstreit mit AT & T vor dem Obersten Gerichtshof der USA Eröffnungsargumente vorgelegt.