Aktionäre verklagen Facebook, Zuckerberg, Morgan Stanley

Weniger als eine Woche nach dem Börsengang von Facebook, eingereicht die neuen Aktionäre der Social Networking-Firma Mittwoch eine Sammelklage gegen das Unternehmen, CEO Mark Zuckerberg, Morgan Stanley und andere.

Die Klage behauptet, dass Facebook Führungskräfte, einschließlich Zuckerberg, CFO David Ebersman, Vorstandsmitglieder, Underwriter Morgan Stanley und andere absichtlich vor dem Börsengang der vergangenen Woche negative Ansichten über das Umsatzwachstum des Unternehmens versteckt.

Facebook Beamten und seine Anleger könnten Anlass zur Sorge geben, da die Klage von Robbins Geller Rudman & Dowd LLP eingereicht wurde, einer in San Diego ansässigen Anwaltskanzlei, die 7 Milliarden Dollar gewann für Enron-Aktionäre von den Investoren des Energieunternehmens.

"[Abhängig davon, wie dies ausgeht, könnte es eine große Sache sein, wenn sie etwas falsch gemacht haben," sagte Zeus Kerravala, ein Analyst bei ZK Research. "Wir leben in solch einer streitsüchtigen Gesellschaft, dass, wenn sie mit versteckten Informationen gefunden werden, sie Millionen von Dollar auszahlen könnten."

Er fügte hinzu, dass die Klage, zusammen mit Facebooks bereits schwächelnder Aktienkurs, eine große Ablenkung für Facebook Führungskräfte. "Kerravala", sagte Kerravala.

Zusätzlich zu der Klage wird der Börsengang Berichten zufolge auch von der US-Börsenaufsichtsbehörde und der Regulierungsbehörde für die Finanzindustrie untersucht, einer unabhängigen Wertpapieraufsichtsbehörde.

Anfang letzten Freitag wurden die Augenbrauen angehoben, als die Aktien von Facebook letzten Freitag nach dem Börsengang nicht 50 bis 90 Dollar pro Aktie erreichten, wie einige Experten erwartet hatten. Der erste Handelstag endete stattdessen mit einem Aktienkurs nur knapp über seinem Angebotspreis von $ 38.

Am Montag sank der Aktienkurs auf etwa $ 34, und dann gab es gestern ein paar Dollar mehr.

Bedenken wegen des Angebots waren Reuters berichtete weiter, dass die Analysten von Morgan Stanley, dem führenden Underwriter des Börsengangs, ihre Facebook-Umsatzprognosen gesenkt hatten, ohne die meisten Anleger zu informieren.

Die Klage stellt fest, dass im Börsengang 421 Millionen Facebook-Aktien verkauft wurden. Früher heute, Aktien wurden für rund $ 31 pro Aktie gehandelt.

"Während Beklagte Milliarden Dollar einkassiert ... Kläger und die Klasse haben Verluste von mehr als $ 2,5 Milliarden seit dem Börsengang erlitten", die rechtliche Beschwerde behauptet.

In der Monate vor dem Börsengang von Facebook gab es eine wachsende Aufregung, die Anfang letzter Woche etwas Aufregung erreichte. Facebooks Name füllte Zeitungs- und Online-Schlagzeilen und war die Rede in Fernsehnachrichten und in Büroräumen.

Gleichzeitig machte das Unternehmen in den Tagen vor dem Börsengang einige Stolpersteine.

Zum Beispiel: Zuckerberg wurde öffentlich gezüchtigt, weil er Jeans und ein Kapuzenpulli während einer Präsentation vor geknöpften Wall Street-Investoren trug. Sein zufälliger Auftritt ließ einige sich wundern, ob der 28-Jährige die Reife hatte, eine große Aktiengesellschaft zu führen.

Und als Fragen über Facebooks Fähigkeit auftraten, seine wachsende Basis von mobilen Benutzern zu monetarisieren, zog General Motors Pläne für eine Hauptanzeige kaufen, erklären, dass seine Werbung auf Facebook nicht wie erwartet funktioniert.

Die Klage, die SEC-Untersuchung und all die schlechte Presse "wird das Image des Unternehmens massiv verletzen und kann eine Veränderung an der Spitze erzwingen", sagte Rob Enderle, ein Analyst der Enderle Group, der vorgeschlagen hat, dass Facebook ein professionelles Katastrophenmanagement-Team anstellt.

Sharon Gaudin deckt das Internet und Web 2.0, neue Technologien sowie Desktop- und Laptop-Chips für Computerworld ab. Folge Sharon auf Twitter unter @sgaudin oder abonniere Sharons RSS-Feed. Ihre E-Mail-Adresse lautet [E-Mail-geschützt].

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