Slack Mitbegründer: Wir hatten keinen Sinn für den Umfang, den es erreichen konnte

Cal Henderson weiß, dass es Skalierungs-Technologie ist, um mit extrem schnellem Wachstum Schritt zu halten.

Als Mitbegründer und CTO von Slack, dem Hersteller der beliebten Cloud-basierten Team-Kommunikationssoftware mit dem gleichen Namen, hat Henderson die technologischen Anforderungen an seine Firma in die Höhe schießen sehen, seit es vor zwei Jahren am Freitag in die Beta gestartet ist.

Zu ​​seinen Herausforderungen: Skalierung beides Technische Kapazität und Kultur bei der Einstellung von 60 Ingenieuren in 12 Monaten und Erweiterung der technischen Infrastruktur, um den Anforderungen einer Nutzerbasis gerecht zu werden, die in einem Jahr auf 750.000 aktive Nutzer täglich angewachsen ist.

Heute beansprucht Slack rund 1,1 Millionen aktive Nutzer, darunter mehr als 300.000 bezahlte Sitze, und jährliche wiederkehrende Abo-Einnahmen von mehr als 25 Millionen US-Dollar. Mit Hilfe der Anwendungsprogrammierschnittstelle (API) von Slack haben Teams über 900.000 Integrationen eingerichtet, die mehr als 30 Millionen Nachrichten pro Woche enthalten.

Von 10 auf mehr als 200 Mitarbeiter angewachsen, zählt das Unternehmen Adobe, Airbnb, BuzzFeed Zu den Kunden zählen unter anderem Dow Jones, eBay, Expedia, Intuit, Paypal, Samsung und Salesforce.

Henderson, der zuvor bei Flickr für die Technik verantwortlich war, hat alle Hände voll zu tun.

Privat war Slack sehr aufgeregt sowohl bei den Nutzern als auch bei den Anlegern, was zu einer stratosphärischen Bewertung führt, die mancher sagen könnte, ist übertrieben. In vielerlei Hinsicht war sein Wachstum für Slacks Führer genauso überraschend wie für die Außenwelt.

"Es ist nicht so, als hätten wir einen großartigen Plan und alles läuft wie erwartet", sagte Henderson. "Wir hatten keinen Sinn für das Ausmaß, zu dem es wachsen könnte."

Ein Grund dafür sind die Wurzeln des Unternehmens bei Flickr auf der Verbraucherseite der Technologie. Alle vier Slack-Gründer kamen von der Foto-Sharing-Site, einschließlich CEO Stewart Butterfield, der einer von Flickrs Mitbegründern war.

"Als Team wussten wir eigentlich nichts über die Entwicklung von Unternehmenssoftware", sagte Henderson. "Wir kamen aus der Sicht der Verbraucher - aus dem Tor, wir haben nicht versucht, es an CIOs oder IT-Abteilungen zu verkaufen."

Henderson Credit Glück und Timing für einen großen Teil von Slacks Erfolg, als Der Aufstieg sowohl der Cloud- als auch der persönlichen Messaging-Tools wie WhatsApp hat potentielle Nutzer an beiden Fronten akzeptabler gemacht. Mit Apps für Mac, Windows, Android und iOS bietet Slacks Software as a Service (SaaS) Messaging, Archivierung und Suche in Echtzeit. Im Wesentlichen ist es entworfen, um E-Mail als das primäre Werkzeug für Team-Kommunikation zu ersetzen, aber es ist keineswegs das einzige Unternehmen mit seinen Augen auf diesen Raum: HipChat und Microsoft Yammer sind zwei direkte Konkurrenten, und Unternehmen wie Google, Box und Quip wetteifern auch für einen Pfahl.

Das Unternehmen entschied sich im ersten Jahr nicht für Werbung, so dass es sich darauf konzentrieren konnte, den Nutzern, die es gewonnen hatte, organisch zu dienen und die Erfahrung zu verfeinern. "Wir haben mit dem Wachstum zu kämpfen", sagte Henderson.

Die Wolke hat jedoch die Dinge einfacher gemacht, als sie sonst gewesen wären, bemerkte er. Der Betrieb einer großen Infrastruktur mit Vor-Ort-Ausrüstung bedeutet hohe Vorlaufkosten und Gemeinkosten. Henderson sagte: "Man muss ein gutes Gespür dafür haben, was man für die Zukunft braucht."

Slack entschied sich dagegen für Amazon Internetdienste. "Es hat uns erlaubt zu experimentieren", sagte er. "Es reduziert die Anlaufzeit und hat uns definitiv Geld und Zeit gespart, um die Tausende von Servern zu managen, die Slack verwendet. Sie haben nicht so viel Kontrolle über die Hardware, aber bei unserer Skalierung hat es sich als äußerst vorteilhaft für die Agilität erwiesen."

Slack hat sich auch bewusst dafür entschieden, "leicht langweilige" Technologien zu verwenden, um sein Produkt zu betreiben, fügte er hinzu, wie der Open-Source-LAMP-Stack mit Linux, Apache, MySQL und PHP / Python / Perl.

"Wenn Sie eine große Infrastruktur aufbauen, haben Sie nur so viele Punkte für interessante Technologien, bevor Sie überwältigt werden", sagte Henderson. "Wir versuchen, ein Produkt zu entwickeln, das genau seinen Zweck erfüllt, und das ist orthogonal zum Ausprobieren der neuesten, glänzenden neuen Spielzeuge."

Es gab einige Unebenheiten auf dem Weg, einschließlich einiger denkwürdiger Ausfälle und eines Hackangriffs früher Jahr.

Nichtsdestotrotz war Slacks größte Herausforderung, da sie organisatorisch gewachsen war, vor allem als Folge der Konzentration, die es auf die Einstellung von Mitarbeitern haben musste, sagte Henderson.

"Sie arbeiten in einem ganz anderen Bereich wenn es nur fünf Entwickler sind ", erklärte er. "Es ist eine konstante Entwicklung - sobald wir die beste Methode gefunden haben, sind wir wieder gewachsen und es gilt nicht mehr."

Dann ist es auch die Tatsache, dass Unternehmenssoftware normalerweise nicht als "sexy" angesehen wird. als Verbraucher-Software ist es schwieriger, Entwickler anzuziehen.

"Während wir nicht mit Facebook, Google oder Microsoft als ein Produkt konkurrieren, sind wir auf Einstellungsniveau", betonte Henderson.

Unter den Besten Entscheidungen, die das Unternehmen an dieser Front getroffen hat, betonen die Werte des Unternehmens bei seinen Einstellungsbemühungen, einschließlich Empathie und Höflichkeit.

"Wenn Leute Slack benutzen, sind es acht Stunden am Tag", sagte er. "Slacks Ziel ist es, das Arbeitsleben der Menschen einfacher und produktiver zu machen. Wir konzentrieren uns darauf, ob potenzielle Mitarbeiter daran interessiert sind, es zu einem wirklich guten Erlebnis zu machen."

Henderson würde andere schnell wachsende Start-ups ermutigen sich auch zu konzentrieren.

"Was auch immer Ihr Produkt beim Start ist, Sie werden es hoffentlich mit der Zeit besser machen", sagte er. "Sie könnten Ihre Mitarbeiter über Nacht verdoppeln, aber das Team, das Sie jetzt erstellen, ist derjenige, der diese Änderungen in der Zukunft vornehmen wird."