Erhöhung der Mehrwertsteuer

Eine Richtlinie, nach der Unternehmen außerhalb der EU verpflichtet sind, Mehrwertsteuer auf den Verkauf von elektronisch an europäische Kunden gelieferten Waren und Dienstleistungen zu erheben, ist heute in Kraft getreten .

Nach den neuen Regeln müssen Unternehmen, die herunterladbare Elemente wie Computer-Software und Musik sowie Abo-basierte oder On-Demand-Übertragungen verkaufen, Mehrwertsteuer gemäß dem Land zahlen, in dem sich der Kunde befindet.

Die neue Regel wird wahrscheinlich höhere Preise für die in Europa lebenden Verbraucher bedeuten. In Dänemark zum Beispiel, das einen der höchsten Mehrwertsteuersätze in Europa hat, könnten die Preise für Produkte und Dienstleistungen, die elektronisch aus Nicht-EU-Ländern geliefert werden, um bis zu 25 Prozent steigen. Die neue Regel bedeutet auch, dass Unternehmen außerhalb der EU die Art und Weise, wie sie ihre Abrechnungs- und Verkaufsverfolgung in der Region durchführen, neu strukturieren müssen.

Die Regeln gelten nur für Verkäufe zwischen Unternehmen und Verbrauchern und nicht zwischen Unternehmen .

Die Verordnung wurde im vergangenen Jahr als Teil der Bemühungen vereinbart, die Spielregeln zwischen E-Commerce-Websites in der EU und Websites im Ausland zu harmonisieren. Die meisten EU-Lieferanten berechnen bereits Mehrwertsteuer auf elektronisch erbrachte Dienstleistungen. Nach den neuen Regeln sind sie nicht mehr verpflichtet, die Steuer zu erheben, wenn sie auf Märkten außerhalb der EU verkaufen.

Die EU-Finanzminister sehen die Richtlinie zwar als einen Weg an, um die von ihnen als Wettbewerbsnachteil für europäische Unternehmen zu betrachten haben sich beschwert, dass die Regeln kleine Unternehmen ohne Operationen in Europa diskriminieren.

Jedoch in einem heute veröffentlichten Memo hat die Europäische Kommission die Steuerregelung beibehalten "wird eine lange Wettbewerbsverzerrung beseitigen, indem sie sowohl Nicht-EU-Lieferanten als auch EU-Lieferanten unterliegen den gleichen Regeln. "

Darüber hinaus wurde darauf hingewiesen, dass mehr als 90 Prozent der E-Commerce-Lieferungen Business-to-Business-Transaktionen sind, die nicht unter die neuen Regeln fallen.

Viele der Nicht-EU-Unternehmen, die heute die Mehrwertsteuer in Rechnung stellen müssen, erschienen nach Ansicht einiger Steuerexperten unvorbereitet oder verwirrt über die neuen Vorschriften.

Jon Abolins, Vizepräsident für Steuer- und Regierungsangelegenheiten für Steuernachfolger Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1996/02/12.html Der Systemdienstleister Taxware sagte in dieser Woche, dass groessere Unternehmen zwar versucht haben, sich schnell mit den Regeln vertraut zu machen, viele aber wegen fehlender Informationen frustriert sind und immer noch Fragen an die EU - Mitgliedsstaaten haben.

Taxware, hat eine Website mit dem Namen EUdigitalsales.com zielte darauf ab, Unternehmen bei der Entschlüsselung und Einhaltung der Vorschriften zu helfen.

Ein Problem, das laut Abolins geklärt werden muss, ist, ob Unternehmen überprüfen müssen, wo Kunden sagen, dass sie sich gegen ein anderes Datenelement befinden eine Rechnungsadresse Das Vereinigte Königreich verlangt bereits eine solche Überprüfung, um sicherzustellen, dass Kunden beispielsweise nicht behaupten, auf den Bahamas zu sein, und Steuerzahlungen auslassen. Allerdings haben viele EU-Mitgliedstaaten noch keine ähnliche Regelung erlassen.

"Die größeren Unternehmen sind besorgt, weil sie nicht als Steuerbetrüger gekennzeichnet werden wollen", sagte Abolins. Dies zu vermeiden, ist besonders wichtig für US-Firmen, die nun laut Abolins verpflichtet sind, mögliche Steuerverbindlichkeiten nach dem Sarbanes-Oxley Act von 2002 offenzulegen.

Unternehmen wie der Online-Auktionsgigant eBay haben beispielsweise sorgfältig darauf geachtet sich über die Regeln auf dem Laufenden halten, um nicht mit ihnen in Konflikt zu geraten. Ein Vertreter von eBay sagte diese Woche, dass das Unternehmen für seine Verkäufer in der EU seine Listengebühren um den gleichen Betrag wie die Mehrwertsteuer in jedem Land erhöht hat.

Aber viele kleinere Firmen prüfen, ob es teurer ist, ihre Systeme zu aktualisieren oder zu bezahlen gut für die Nichteinhaltung, laut Abolins. Auch dies ist eine schwierige Aufgabe, da viele Unternehmen unsicher sind, wie streng die Regeln durchgesetzt werden. In ihrem am Dienstag veröffentlichten Memorandum erklärte die Kommission, es sei Aufgabe der EU-Mitgliedstaaten, die am Steuerprogramm teilnehmenden Unternehmen zu prüfen.

Unternehmen sollten einen Mangel an Leitlinien zu den Regeln nicht als Entschuldigung dafür ansehen, sich jedoch nicht an Abolins zu halten warnte.

"Diese Regeln wurden um Mitternacht wirksam und können durchgesetzt werden", sagte er.